La citoyenneté aux étrangers et investisseurs pourrait-elle changer la donne pour le CCG?

Les EAU sont en train de devenir rapidement l’une des nations les plus avancées du monde, ce qui en fait une option intéressante pour les ressortissants étrangers (Photo, AFP).
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Publié le Mardi 23 février 2021

La citoyenneté aux étrangers et investisseurs pourrait-elle changer la donne pour le CCG?

  • Les autorités des EAU ont récemment annoncé leur intention d'offrir la citoyenneté à certains étrangers en fonction d'un certain nombre de critères
  • Les experts affirment que la décision profitera à l’économie au sens large et donnera aux expatriés un réel intérêt pour l’avenir du pays

DUBAÏ : Les travailleurs migrants étrangers représentent près de 90% de la population des sept émirats des Émirats arabes unis, ce qui en fait l’un des pays les plus diversifiés sur le plan ethnique et culturel au monde. Mais les expatriés n’ont jamais eu la possibilité de demander la citoyenneté ou de s’y ouvrir. 

À présent, les réformes juridiques adoptées par les dirigeants des Émirats arabes unis qui renversent cette pratique de longue date sont saluées comme un développement potentiellement transformateur pour l’avenir du pays.

Compte tenu des similitudes dans les processus d’élaboration des politiques des pays arabes du Golfe, certains experts se demandent si la décision des Émirats arabes unis pourrait devenir un indicateur pour d’autres pays du CCG qui tentent de diversifier leurs économies et aux prises avec des défis démographiques identiques. Dans un tweet, l'investisseur et conseiller koweïtien Ali Al-Salim a qualifié l'offre de citoyenneté émiratie comme «changeur de donne pour le Golfe».

Tous les yeux seront certainement rivés sur la façon dont les EAU gèrent les risques et les avantages de la nouvelle approche. Dans tous les cas, on s'attend à ce que seul un groupe restreint d'étrangers vivant dans le pays puisse prétendre à la nationalité émiratie. Les législateurs estiment que l’octroi de la citoyenneté aux investisseurs ainsi qu’aux personnes talentueuses et innovantes profitera à l’ensemble de l’économie et donnera aux expatriés un réel intérêt dans l’avenir du pays.

«Nous avons adopté des amendements à la loi qui permettent d'accorder la citoyenneté des Émirats arabes unis aux investisseurs, aux talents spécialisés et aux professionnels, y compris les scientifiques, les médecins, les ingénieurs, les artistes, les auteurs et leurs familles», a déclaré le 30 janvier dans un tweet le dirigeant de Dubaï, le cheikh Mohammed ben Rashid Al-Maktoum. «Les nouvelles directives visent à attirer les talents qui contribuent à notre parcours de développement.»

Pendant des décennies, les travailleurs migrants étrangers ont été le pilier de l’économie des EAU, dans tous les domaines, du secteur des services aux principales professions. La grande majorité sont des travailleurs d'Asie du Sud et du Sud-Est, qui envoient leur salaire chez eux sous forme d'envois de fonds.

Pourtant, la résidence de ce segment de la population est restée largement dépendante de leurs visas d'emploi. Même les enfants nés de parents étrangers aux Émirats arabes unis n'ont pas droit à la citoyenneté émiratie.

En vertu de la nouvelle loi, le cabinet, les conseils exécutifs et les tribunaux locaux commenceront à désigner les personnes éligibles à la citoyenneté selon des critères strictement définis. Selon un communiqué publié par l’agence de presse publique Emirates News Agency, les investisseurs, les médecins, les scientifiques et les personnes des industries créatives seront parmi les premiers à être pris en compte.

«Les EAU sont en passe de devenir un pays multiethnique, multireligieux et multiculturel et ils prennent certainement toutes les mesures nécessaires pour y parvenir», a déclaré à Arab News Nasser Saidi, un homme politique et économiste libanais qui était auparavant ministre de l'Économie et de l'Industrie.

«La nouvelle loi sur la citoyenneté va dans le même sens. Auparavant, vous n'étiez qu'un visiteur ici sous une forme ou une autre. Vous étiez employé, vous avez investi, mais vous n’aviez pas de participation à long terme dans le pays. La citoyenneté des EAU pour les étrangers signifie que vous avez désormais un intérêt à long terme dans le pays. »

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L'État du Golfe compte sur une importante main-d'œuvre internationale pour fonctionner correctement, mais le chemin vers la citoyenneté n'a jamais été facile auparavant. (AFP)

Ensuite, il y a le défi démographique imminent de la région du Golfe. Une étude financée par la fondation Bill and Melinda Gates Foundation du Département des sciences de la mesure de la santé de l'Université de Washington à Seattle l'année dernière a prédit que d'ici 2050, 151 pays ne produiraient pas suffisamment de bébés pour soutenir leur population.

La baisse de la fécondité est déjà un problème dans les États du Golfe. En 2017, le taux de fécondité mondial était de 2,37, mais dans les six États du CCG, il n'était en moyenne que de 1,84. Le Qatar, Bahreïn et Oman étaient sur le point de ne pas maintenir leur population, mais ils étaient déjà en baisse constante en Arabie saoudite, au Koweït et aux Émirats arabes unis. 

D'ici 2100, la situation dans ces pays devrait être encore pire, avec des taux de fécondité tombant entre 1,32 et 1,39 enfant en Arabie saoudite et entre 1,23 et 1,27 aux EAU.

Pour les États du CCG, il y a un problème supplémentaire : ils cherchent à diversifier leurs économies et, en même temps, à remplacer les travailleurs étrangers dans des rôles clés par leurs propres citoyens. 

Il est impossible de remonter le temps et d’inverser les progrès accomplis en matière d’égalité entre les sexes sur le lieu de travail et dans la société en général. De même, toute tentative de persuader les femmes d'avoir plus d'enfants contre leur gré n'est pas une solution viable.

Pour les pays à revenu élevé dont la population locale diminue, les chercheurs de l'Université de Washington n'ont vu qu'une seule issue : «La stratégie optimale pour la croissance économique, la stabilité budgétaire et la sécurité géopolitique est l'immigration libérale avec une assimilation efficace dans ces sociétés.»

Pour l'instant, cependant, seuls certains étrangers et professionnels peuvent aspirer à obtenir un passeport des EAU. Les investisseurs souhaitant obtenir la citoyenneté doivent posséder une propriété aux EAU, avoir obtenu un ou plusieurs brevets approuvés par le ministère de l'Économie des EAU ou un autre organisme international réputé, en plus d'une lettre de recommandation du ministère, selon le communiqué.

Les médecins doivent être spécialisés dans une discipline scientifique unique ou très demandée aux EAU, tandis que les scientifiques doivent être des chercheurs actifs dans une université, un centre de recherche ou dans le secteur privé avec une expérience pratique d'au moins 10 ans dans le même domaine.

Les intellectuels et les artistes, quant à eux, doivent être considérés comme des pionniers dans leur domaine et ont idéalement remporté un ou plusieurs prix internationaux. Les lettres de recommandation des entités gouvernementales concernées sont également obligatoires.

Un aspect particulièrement attrayant de la politique est qu'elle permet aux nouveaux demandeurs de passeport des EAU de conserver également leur citoyenneté existante.

«Vous pouvez conserver la citoyenneté de votre propre pays d'origine, ce qui est très important pour de nombreuses personnes», a déclaré Saidi. «Il y a un gros avantage de ce point de vue. Sur le plan économique, ce que cela veut dire, c'est que cela vous permet d'être un leader dans le pays. Il attirera et maintiendra le capital humain. »

Avant l'annonce de la modification de la loi sur la citoyenneté, les Émirats arabes unis avaient dévoilé une série de mesures visant à secouer leurs lois sur la propriété étrangère afin de rendre le pays plus accueillant pour les investisseurs en supprimant la nécessité pour les entreprises d'avoir des actionnaires émiratis.

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En vertu de la nouvelle loi, le cabinet, les conseils exécutifs et les tribunaux locaux commenceront à désigner les personnes éligibles à la citoyenneté selon des critères strictement définis. (AFP)

En 2019, les EAU ont annoncé leur intention d'accorder des visas prolongés aux riches investisseurs immobiliers, aux entrepreneurs et aux «talents et chercheurs spécialisés». À la fin de 2020, le gouvernement a élargi le programme de visa «doré» et a commencé à offrir des visas de retraite de cinq ans aux personnes au-dessus d'un certain niveau de revenu. Par la suite, il a introduit un visa de travailleur à distance permettant des séjours d'un an pour les personnes ayant un emploi à l'étranger à condition qu'elles répondent à une exigence de salaire minimum.

«Le premier avantage est que vous créez une main-d'œuvre polyvalente beaucoup plus diversifiée en atteignant de nouvelles personnes d'autres nationalités», a déclaré Saidi, faisant référence aux règles de résidence libéralisées des EAU.

«Deuxièmement, l’idée est de s’éloigner du modèle économique passé des Émirats arabes unis, qui est un modèle de type «construisez-le et ils viendront », pour passer à un modèle basé davantage sur la connaissance et le développement des industries axé sur la technologie. Quatrièmement, vous conservez les talents et, cinquièmement, vous augmentez les investissements directs étrangers dans le pays. »

Les experts considèrent que bon nombre des changements apportés aux politiques de visa des EAU sont une réponse à une croissance économique atone, à la faiblesse des prix du pétrole et aux chocs financiers infligés par la pandémie de Covid-19.

«Depuis 2015, vous avez connu des hauts et des bas des prix du pétrole, ce qui signifie que continuer avec le modèle où vous n'êtes pas diversifié devient une proposition de plus en plus risquée, en particulier à une époque de changement climatique où les pays du monde entier s'efforcent de réduire leur empreinte carbone », a déclaré Saidi.

«Le marché du pétrole s'est rétréci au fil du temps à mesure que les pays se tournent vers une plus grande efficacité énergétique et une plus grande énergie renouvelable. Quand vous pensez réduire les risques de vos actifs en combustibles fossiles, vous faites ce que l'Arabie saoudite a fait avec Aramco. Tout le monde veut réduire les risques maintenant, ce qui signifie une plus grande diversification et s'éloigner des activités à forte intensité énergétique. Et cela s'est produit au cours des trois à quatre dernières années. »

Afin de se diversifier, les législateurs des EAU espèrent que le fait d'attirer des travailleurs qualifiés et de gros investisseurs isolera son économie des futurs chocs pétroliers et la préparera à un monde neutre en carbone. L'espoir est que, dans le processus, les EAU évolueront également vers une société active et multiethnique.

«D'un point de vue commercial, il n'y a rien qui encouragera les gens à être plus libres avec leur argent dans notre pays que l'idée qu'ils ont une maison sûre et durable ici», a déclaré à Arab News Mishal Kanoo, un homme d'affaires émirati et vice-président du groupe Kanoo.

«L'idée est d'encourager les meilleurs et les plus brillants dans leur domaine du monde entier à venir vivre ici et à contribuer à l'économie, ce qui entraînera des changements non seulement dans l'économie, mais aussi dans de nouvelles idées pour la croissance et le développement.»

Les intellectuels publics émiratis pensent que le changement ne se fera pas du jour au lendemain et qu'il y aura une certaine inquiétude dans un jeune pays de seulement un million de citoyens à part entière. 

«Une loi a été annoncée, mais entre le moment où elle est annoncée et le moment où elle est mise en œuvre, beaucoup de choses devront être vérifiées et revérifiées», a déclaré Kanoo.

«Tout changement crée un facteur de peur. La meilleure façon de surmonter toute peur est d’essayer et de voir à quoi cela ressemble. »

Twitter: @rebeccaaproctor

Ce texte est la traduction d’un article paru sur arabnews.com


A Bagdad, la messe du pape entre youyous et effluves d'encens

Le pape François préside la messe à la cathédrale Saint-Joseph de Bagdad, le 6 mars 2021 (Photo, AFP)
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  • A l'arrivée du souverain pontife de 84 ans, une nuée de youyous s'élève ainsi que des centaines de mains tournées vers le ciel
  • «C'est la première vraie rencontre entre le Saint-père et ses fidèles», se félicite le père Nadheer Dakko, de l'église Saint Joseph

BAGDAD: Tout a commencé pour ces fidèles par une longue attente silencieuse sous le soleil couchant de Bagdad. Puis, ce que la plupart d'entre eux n'imaginaient que dans leurs rêves les plus fous est arrivé: le pape François est apparu. 

Devant l'église Saint Joseph de la capitale irakienne, les rares chrétiens ayant obtenu un billet pour assister à la première messe papale de l'histoire de l'Irak rompent brutalement leur silence. 

A l'arrivée du souverain pontife de 84 ans, une nuée de youyous s'élève ainsi que des centaines de mains tournées vers le ciel. 

Au milieu des bouquets, des missels en arabe et des rosaires serrés entre des doigts tremblants, François salue des femmes, certaines la tête couverte de voiles noirs ou blancs. 

Et il a l'air encore plus heureux que les Irakiens qui l'accueillent. 

Les jeunes --peu nombreux dans l'assemblée-- dégainent aussitôt leurs téléphones portables, abaissant leur masque pour se prendre en photo avec le pape en arrière-plan. 

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Le pape François quitte après avoir presidé la messe à la cathédrale Saint-Joseph de Bagdad, le 6 mars 2021 (Photo, AFP)

Hostie et spray désinfectant 

Des voix enfantines d'une chorale de bienvenue au souverain pontife se font entendre. 

« Ca fait trois jours qu'on répète sans arrêt! », explique l'une des chanteuses, pas peu fière, portant une casquette floquée d'une photo du pape François trop grande pour sa tête. 

Après cet accueil, une petite partie des personnes rassemblées entre dans l'église entièrement ceinturée d'imposants blocs de béton, pour prendre place sur des bancs de bois --à bonne distance les unes des autres à cause de la pandémie de coronavirus. 

D'autres restent à l'extérieur sur des bancs de bois installés sur le parvis face à des écrans géants qui retransmettent la messe en direct. 

Et, de nouveau, quand entre la procession du pape, en tenue blanche aux liserés dorés, de puissants youyous s'élèvent des travées tandis que résonnent les chants liturgiques en arabe d'une chorale masquée. 

« C'est la première vraie rencontre entre le Saint-père et ses fidèles », se félicite le père Nadheer Dakko, de l'église Saint Joseph, à l'issue du deuxième jour de la visite papale marqué principalement par des entrevues officielles. 

Une rencontre néanmoins entravée par les restrictions liées à la Covid-19. Pour la communion, le partage du vin et du pain bénis, le pape ne s'est pas déplacé. 

A sa place, une demi-douzaine de prêtres munis de sprays désinfectants ont servi les fidèles dans l'église, déposant la petite hostie ronde dans leur main préalablement aspergée d'alcool. 

Dans son homélie, le pape François évoque l'amour, le pouvoir de témoigner et la force qu'il convient de garder face aux persécutions. 

Autant de mots qui résonnent en Nabil Yaacoub, quadragénaire bagdadi qui dit avoir »survécu à tout » dans sa ville meurtrie depuis près de vingt ans par une invasion américaine, une guerre civile et des attentats jihadistes à répétition. 

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Le pape François préside la messe à la cathédrale Saint-Joseph de Bagdad, le 6 mars 2021 (Photo, AFP)

« Panser les plaies »  

« J'ai survécu aux violences confessionnelles, aux explosions mais maintenant le pape est là », confie ce catholique irakien. 

« Dans ce pays où tant de mal a été fait, il va pouvoir panser les plaies: c'est comme un père qui rentre enfin à la maison », espère l'homme qui regarde la messe sur l'un des écrans géants du parvis. 

Chaque paroisse n'a pu envoyer que treize fidèles. 

Pour tous les autres, ne serait-ce que pour quelques secondes et de loin, voir le pape reste une consolation. Il faut pour cela contourner les dizaines de barrages des forces de l'ordre autour de l'église. 

Samira Youssef a réussi à se frayer un chemin avec sa soeur. 

« J'attends devant l'église depuis midi mais, de toutes façons, j'ai attendu ce moment toute ma vie », glisse-t-elle. « S'ils ne me laissent pas entrer, je sais que je vais pleurer ».  

A quelques pas de là, un jeune garçon se gratte la tête en contemplant des gardes suisses qui le dépassent de plusieurs têtes. 

« Je vis juste à côté et je viens tous les jours allumer un cierge à Saint Joseph », raconte Fahad, musulman de 12 ans qui a ses habitudes à l'église. « Mais aujourd'hui, le pape en personne est là! », répète-t-il, incrédule. 

Avant de reprendre: « J'espère que ça deviendra son habitude: j'espère que le pape viendra tout le temps en Irak ». 


Le Premier ministre libanais met en garde contre le chaos face à l’effondrement de la livre

Le Premier ministre par intérim du Liban, Hassan Diab, prend la parole au siège du gouvernement à Beyrouth, au Liban, le 6 mars 2021 (Reuters)
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  • Hassan Diab a menacé de ne plus remplir ses fonctions si cela pouvait accélérer la formation d'un nouveau cabinet
  • Il s’est exprimé lors d’un discours laconique à la nation alors que la livre continuait de s’effondrer par rapport au dollar

BEYROUTH: Le Premier ministre par intérim du Liban a averti samedi que le pays se dirigeait rapidement vers le chaos et a appelé les politiciens à mettre de côté leurs divergences afin de former un nouveau gouvernement capable de solliciter une aide étrangère indispensable. 

Hassan Diab a menacé de ne plus remplir ses fonctions si cela pouvait accélérer la formation d’un nouveau gouvernement. 

Il s’est exprimé lors d’un discours laconique à la nation alors que la livre continuait de s’effondrer par rapport au dollar, s'échangeant à un moment donné à 10 500 livres libanaises sur le marché noir pour la première fois de son histoire. Des manifestants en colère bloquent des rues et des autoroutes à travers le pays et brûlent des pneus depuis plusieurs jours, alors que la livre poursuit sa chute vertigineuse atteignant de nouveaux records. 

La chute de la monnaie locale a entraîné une forte augmentation des prix ainsi que des retards de livraison de carburant, ce qui a provoqué des pannes d'électricité plus prolongées dans tout le pays, de plus de 12 heures par jour dans certaines régions. La crise a plongé près de la moitié de la population du petit pays de 6 millions d'habitants dans la pauvreté, les a privés de leurs épargnes et réduit leur pouvoir d'achat. 

De petits groupes de manifestants ont de nouveau bloqué des routes dans plusieurs zones vendredi, incendiant des pneus et des meubles. 

«Le dollar est à 10 500 (livres) et tout le monde a quatre ou cinq bouches à nourrir, y compris les parents. Ils (les politiciens corrompus) doivent subvenir à nos besoins », a crié un manifestant. 

«Ils se sont fait vacciner contre le coronavirus, mais ont ouvert le pays pour que les gens puissent mourir», a-t-il ajouté, faisant référence à un groupe de parlementaires vaccinés au parlement même le mois dernier sans autorisation préalable. Une initiative qui a conduit la Banque mondiale à envisager de suspendre son financement de la campagne de vaccination au Liban. 

Un autre manifestant qui ne s'est identifié que par son prénom, Ali, a déclaré qu'il était frustré que d'autres Libanais restent chez eux. 

« Où est le peuple libanais ? Le dollar est maintenant à 10 500 (livres) et il atteindra 15 ou 20 (mille). Pourquoi sommes-nous à la maison ? Nous devons descendre dans la rue ! 

Diab, qui a démissionné à la suite de l'explosion du 4 août au port de Beyrouth, a suggéré qu'il pourrait arrêter d’honorer ses obligations. 

«Si cela aide à former un gouvernement, je suis prêt à recourir à cette option même si cela va à l'encontre de mes principes», a-t-il déclaré. 

En octobre, l’ancien Premier ministre Saad Hariri a été nommé pour former un nouveau gouvernement, mais cinq mois plus tard, les litiges entre lui et le président Michel Aoun sur la mouture du gouvernement empêchent sa formation. 

Le Liban a également désespérément besoin de devises étrangères, mais les donateurs internationaux ont déclaré qu'ils n'aideraient le pays financièrement que si des réformes majeures étaient mises en œuvre pour lutter contre la corruption généralisée, qui a conduit le pays au bord de la faillite. 

« Qu’attendez-vous, plus d’effondrement ? Plus de souffrance ? Le chaos ?" s’est exclamé Diab, fustigeant les hauts responsables politiques, sans les nommer, qui s’intéressent plus au nombre et à l’ affiliation des ministres qu’au pays qui s’effondre. 

« Quelle différence cela fera-t-il d'avoir plus ou moins de ministres (au sein du cabinet) si tout le pays plonge?», a-t-il réagi. 

« Le Liban fait face à un grave danger et les Libanais en paient le prix. » 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com.


Réouverture des cinémas, gymnases et restaurants en Arabie Saoudite

Des serveurs travaillent dans un restaurant fermé dans un centre commercial de Riyad. (Dossier/AFP)
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  • Tous les événements et fêtes continueront d'être suspendus jusqu'à nouvel ordre
  • Les rassemblements sociaux restent limités à un maximum de 20 personnes

RIYAD: Les cinémas, gymnases et centres sportifs seront autorisés à rouvrir en Arabie saoudite à partir de dimanche.

Les repas à l'intérieur peuvent également reprendre dans les restaurants et les cafés ainsi que d'autres activités de loisirs, a déclaré vendredi le ministère de l'Intérieur.

Cependant, tous les événements et fêtes continueront d'être suspendus jusqu'à nouvel ordre. Cela comprend les mariages, les réunions d'entreprise, les banquets et les événements sociaux.

Les rassemblements sociaux restent limités à un maximum de 20 personnes.

Le Royaume a suspendu les activités relatives aux loisirs le 3 février pour freiner la propagation du COVID-19. La suspension a été prolongée le 14 février de 20 jours.

Le ministère a exhorté les gens à adhérer aux mesures visant à empêcher la propagation du coronavirus et a prévenu qu'il y aurait une augmentation des contrôles ponctuels pour s'assurer que tout le monde se conforme aux règles.