Bill Nelson, nouveau patron de la Nasa, salue «une nouvelle ère spatiale»

L'ancien élu démocrate Bill Nelson a prêté serment à la tête de la Nasa, le 3 avril 2021 (Photo, AFP)
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Publié le Lundi 03 mai 2021

Bill Nelson, nouveau patron de la Nasa, salue «une nouvelle ère spatiale»

  • Le président Joe Biden a affirmé vouloir placer la recherche sur le changement climatique au coeur des missions de la Nasa
  • La Nasa se tourne de plus en plus vers des partenariats commerciaux, qu'il s'agira d'entretenir

WASHINGTON: L'ancien élu démocrate Bill Nelson, qui avait voyagé dans l'espace à bord d'une navette spatiale, a prêté serment lundi à la tête de la Nasa, en saluant « une nouvelle ère spatiale » au moment où les Etats-Unis se préparent à retourner sur la Lune. 

Lundi, la main sur une bible, il a prêté serment face à la vice-présidente américaine Kamala Harris. 

Assistaient également à la cérémonie à la Maison Blanche l'ancien administrateur de l'Agence spatiale sous le président Barack Obama, Charles Bolden, ainsi que celui sous Donald Trump, le républicain Jim Bridenstine, pour sa part par retransmission vidéo. 

Ce symbole visait « à montrer la continuité, hors des lignes partisanes, avec laquelle vous devez diriger le programme spatial de la nation, en particulier la Nasa », a déclaré Bill Nelson, 78 ans. 

« Une nouvelle ère spatiale s'ouvre », a-t-il ajouté, devant un morceau de roche lunaire. 

Bill Nelson devra manoeuvrer la Nasa face à plusieurs défis de taille. 

L'agence se prépare notamment à retourner sur la Lune avec son programme Artémis. L'ambitieux calendrier, qui prévoit le retour d'Américains sur le sol lunaire en 2024, a pour le moment été maintenu par le gouvernement Biden. 

La Nasa se tourne également de plus en plus vers des partenariats commerciaux, qu'il s'agira d'entretenir. 

Le président Joe Biden a aussi affirmé vouloir placer la recherche sur le changement climatique au coeur des missions de la Nasa. 

Carrière politique 

En 1986, Bill Nelson avait volé à bord de la navette spatiale Columbia pour une mission de six jours dans l'espace. Le pilote n'était autre que... l'un de ses prédécesseurs au poste d'administrateur de la Nasa, Charles Bolden, présent lundi. 

Elu de Floride à la Chambre des représentants entre 1979 et 1991, puis au Sénat entre 2001 et 2019, Bill Nelson a présidé ou été membre des sous-commissions parlementaires sur l'espace pendant de nombreuses années. 

« Avec des dizaines d'années d'expérience, et en tant qu'ancien astronaute, Bill Nelson fera avancer les missions scientifiques, aéronautiques et technologiques de la Nasa », a tweeté lundi Kamala Harris. 

Au moment de la confirmation du républicain Jim Bridenstine, M. Nelson avait estimé que le chef de la Nasa ne devait pas être un homme politique, mais un professionnel de l'espace. Malgré ces critiques initiales, le travail de M. Bridenstine à la tête de l'agence a ensuite été jugé efficace, notamment grâce à sa connaissance de Congrès. 

La proximité de M. Nelson avec Joe Biden, qui a le même âge et était sénateur en partie en même temps que lui, devrait aussi lui permettre de s'assurer l'oreille du président. 

L'astronaute américaine Pamela Melroy doit encore être confirmée par le Sénat américain en tant qu'administratrice adjointe. Pilote, elle est l'une des deux femmes à avoir commandé une navette vers la Station spatiale internationale. 

Ce week-end, Kamala Harris a par ailleurs été nommée à la tête du Conseil spatial national, chargé d'orienter les politiques spatiales du gouvernement américain. Cet organe avait été relancé sous Donald Trump, et il avait alors aussi été confié au vice-président, Mike Pence. 

« La vice-présidente est la personne idéale pour diriger au nom du gouvernement fédéral la politique dans l'espace, qui est de plus en plus complexe, avec beaucoup de nations » impliquées, avait déclaré Bill Nelson dans un communiqué. 


L'économie US a encore «un long chemin à parcourir», avertit Biden

Joe Biden relève que le pays comptait toujours «8 millions d'emplois de moins qu'avant la pandémie». (Photo, AFP)
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  • Seulement 266 000 emplois ont été créés en avril, très loin du million attendu
  • «Nous sommes encore en train de sortir d'un effondrement économique», a souligné Joe Biden

WASHINGTON: Joe Biden a de nouveau plaidé vendredi en faveur de ses gigantesques plans d'investissements pour relancer l'emploi aux Etats-Unis, l'euphorie attendue n'ayant pas eu lieu en avril, malgré la reprise de l'économie.

Seulement 266 000 emplois ont été créés en avril, très loin du million attendu. Le taux de chômage est même remonté pour la première fois en près d'un an, à 6,1% (+0,1 point), a annoncé le département du Travail.

«Nous sommes encore en train de sortir d'un effondrement économique», a souligné Joe Biden depuis la Maison Blanche, en relevant que le pays comptait toujours «8 millions d'emplois de moins qu'avant la pandémie».

Cela conforte le président américain dans l'idée qu'il faut absolument investir au cours de la prochaine décennie près de 4 000 milliards de dollars --dont plus de 2 000 milliards dans les infrastructures-- pour créer des emplois, notamment pour les travailleurs les moins qualifiés.

«Les actions que nous prenons sont vitales (...) Nos efforts commencent à porter. Mais la pente est raide», a-t-il averti.

L'opposition républicaine a, elle, immédiatement vu dans ces chiffres de l'emploi «un message clair pour dire que les mesures politiques de Joe Biden ne fonctionnent pas», selon le compte Twitter du groupe des sénateurs républicains.

Pour eux, la raison est à chercher du côté des allocations chômage, dont la durée a été étendue jusqu'à fin août et le montant relevé de 300 dollars par semaine, ce qui «pousse plus les gens à rester chez eux qu'à travailler», ont-ils vilipendé.

Cela «montre clairement que payer les gens pour qu'ils ne travaillent pas freine ce qui devrait être un marché de l'emploi plus solide», a également vilipendé la puissante Chambre de commerce américaine.

Répit inhabituel

Faux, rétorque l'administration Biden. «Je ne pense pas que les allocations chômage soient vraiment le facteur», a ainsi souligné la secrétaire au Trésor Janet Yellen.

Cependant, «les entreprises nous disent qu'elles ont de la difficulté à embaucher», et «il est évident qu'il y a des gens qui ne sont pas prêts ou pas en mesure de retourner travailler», a-t-elle reconnu.

Beaucoup de chômeurs utilisent en effet le répit inhabituel offert par ces allocations pour prendre leur temps et trouver un emploi plus satisfaisant, comme un poste permettant le télétravail, selon des économistes.

Janet Yellen a elle pointé du doigt les «obstacles à la participation au marché du travail», notamment le problème de garde d'enfants, avec des écoles pas entièrement rouvertes, ou de garde de membres de la famille plus âgés. Et la peur de contracter la Covid reste présente.

Les employeurs tentent d'attirer des recrues avec des salaires plus élevés. La hausse, dans le secteur privé, a été de 3% au premier trimestre sur un an, selon le département du Travail.

L'Etat du Montana (nord-ouest) offre lui 1 200 dollars aux chômeurs qui acceptent un emploi.

Les allocations chômage étendues «devraient expirer en septembre, mais peut-être que les gens pensent que les emplois seront tout aussi faciles à trouver que maintenant, alors pourquoi prendre un emploi aujourd'hui?», note Ian Shepherdson, économiste pour Pantheon Macroeconomics.

«Je pense que nous pourrons atteindre le plein emploi l'année prochaine», a répété Janet Yellen.

Les loisirs reprennent vie

L'activité économique américaine reprend en effet de la vigueur à mesure que la population est vaccinée.

Près d'un Américain sur trois l'est désormais entièrement, et les portes-monnaie de nombreux ménages sont bien remplis grâce aux aides versées par le gouvernement et après une année sans abonnement en salle de sport, ni voyages à l'étranger.

Les entreprises des secteurs de l'hôtellerie, des loisirs, des services, qui avaient été terrassées par la pandémie, reprennent vie, créant 375 000 emplois à elles seules en avril.

Mais ces gains ont été partiellement effacés par les pertes enregistrées dans les services aux entreprises, alors que le retour au bureau n'est pas encore d'actualité pour de nombreux cols blancs, ainsi que dans l'automobile, qui souffre de la pénurie mondiale de puces électroniques

Cela faisait également chuter le dollar, qui perdait 0,80% face à l'euro à 1,2162 dollar vers 18H50 GMT.

En mars et avril 2020, plus de 22 millions d'emplois avaient été détruits, sous l'effet des premières mesures de confinement.

Le taux de chômage était, lui, passé en deux mois de son plus bas niveau en 50 ans (3,5% en février) à un plus haut depuis la Grande dépression des années 30 (14,8% en avril).


Dieselgate: première condamnation de Volkswagen en France

Le logo VW est exposé au siège du constructeur automobile allemand Volkswagen à Wolfsburg, dans le nord de l'Allemagne, le 26 mars 2021. (Photo, AFP)
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  • L'affaire du Dieselgate avait éclaté en septembre 2015, révélant le trucage de millions de moteurs diesel des marques VW et Audi
  • Sollicité, Volkswagen group France a estimé que le jugement de la cour d'appel de Pau était «une décision isolée et unique et dont la motivation est contestable»

BORDEAUX: La Cour d'appel de Pau, dans le sud de la France, vient de condamner la filiale française de Volkswagen à indemniser le propriétaire d'une voiture de la marque allemande, dans l'affaire du Dieselgate, une première en France, a affirmé vendredi l'avocat du plaignant.

Selon Me Charles Constantin-Vallet, «cette première victime ayant décidé dès 2016 de saisir la justice civile a obtenu, en fonction de sa situation personnelle (notamment l’âge et le kilométrage du véhicule), en plus du remboursement de ses frais d’avocats, 4 000 euros d’indemnisation, correspondant environ à 15% du prix d’achat de son Tiguan TDI 140».

Cet arrêt du 27 avril représente «l’unique condamnation française à ce jour ainsi que la première juridiction d’appel à statuer sur la responsabilité de Volkswagen», a ajouté l'avocat dans un communiqué, estimant que cela devrait «faire jurisprudence et permettre à l’ensemble des victimes concernées de faire valoir leurs droits».

L'affaire du Dieselgate avait éclaté en septembre 2015, révélant le trucage de millions de moteurs diesel des marques VW et Audi notamment, pour les faire apparaître moins polluants qu'ils ne l'étaient en réalité.

Sollicité par l'AFP, Volkswagen group France a estimé que le jugement de la cour d'appel de Pau était «une décision isolée et unique et dont la motivation est contestable».

L'entreprise a en conséquence indiqué examiner «l’opportunité de former un pourvoi à l’encontre de cet arrêt qui n’est, selon elle, à ce jour aucunement définitif».

«Les tribunaux français ont d’ailleurs régulièrement rejeté depuis 5 ans les actions en justice formées contre Volkswagen», fait-elle valoir.

Me Charles Constantin-Vallet envisage, pour sa part, de «mettre prochainement en place une action judiciaire conjointe permettant à tous les consommateurs qui le souhaitent d'agir en vue de leur indemnisation». Selon lui, «plus de 950 00 véhicules sont concernés par cette fraude» en France.


USA: 266 000 emplois créés en avril, bien moins que le million attendu

Sur cette photo prise le 23 mars 2021, un panneau de Wall St est suspendu à la Bourse de New York (NYSE). (Photo, AFP)
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  • Le taux de chômage s'établit à 6,1%, contre 6% en mars, quand les analystes le voyaient reculer à 5,8%
  • Un peu plus de 16 millions de personnes percevaient toujours, mi-avril, une aide pour perte d'emploi ou de revenus, selon des données publiées jeudi

WASHINGTON: Joe Biden a fait de l'emploi une priorité mais les chiffres d'avril ont été décevants: l'économie américaine a créé seulement 266 000 emplois, loin du million attendu, les employeurs étant notamment à la peine pour recruter dans les secteurs peu qualifiés et mal payés.

L'une des explications mise en avant par les républicains américains est que les candidats potentiels ne sont pas encouragés à retourner au travail alors qu'ils bénéficient de généreuses allocations chômage grâce au plan d'aide du président américain.

L'une des difficultés tient aussi au fait qu'une partie des écoles reste fermée aux Etats-Unis, au moins partiellement.

En avril, le taux de chômage est même reparti en légère hausse, alors qu'il reculait depuis le mois de mai, a annoncé vendredi le département du Travail.

Un consensus d'analystes tablait sur un million de créations, et même beaucoup plus pour les plus optimistes d'entre eux, grâce à la reprise économique désormais engagée aux Etats-Unis grâce à la campagne de vaccination accélérée contre le Covid-19 qui a permis d'assouplir les mesures de restriction d'activité économique.

Les gains d'emplois créés dans les loisirs, l'hôtellerie et les services, notamment, ont été effacés par les pertes enregistrées dans les services d'aide temporaire et de livraison de courrier entre entreprises, détaille le ministère.

Le taux de chômage s'établit à 6,1%, contre 6% en mars, quand les analystes le voyaient reculer à 5,8%.

Autre mauvaise nouvelle, les données de mars ont été révisées en forte baisse, et ce sont finalement 770 000 emplois qui ont été créés et non 916 000 comme annoncé initialement. 

En revanche, février a été un peu meilleur qu'initialement annoncé, avec 536 000 emplois créés au lieu de 468 000.

La reprise économique est soutenue aux Etats-Unis par le rythme rapide des vaccinations et par les aides du gouvernement, qui ont augmenté le pouvoir d'achat des Américains.

Ce contexte favorable avait permis aux économistes d'anticiper de très nombreuses créations d'emplois. 

D'autant plus que la dernière semaine du mois d'avril a même vu les inscriptions au chômage repasser sous la barre des 500 000, pour la première fois depuis mars 2020.

Cela reste toutefois deux fois plus élevé que le niveau d'avant la pandémie.

Un peu plus de 16 millions de personnes percevaient toujours, mi-avril, une aide pour perte d'emploi ou de revenus, selon des données publiées jeudi.

Plus de 22 millions d'emplois avaient été détruits en mars et avril, sous l'effet des premières mesures de confinement. Les créations d'emploi avaient ensuite dépassé le million de mai à août, avant de ralentir avec la résurgence du virus à partir de l'automne. 

Mais plusieurs millions d'emplois manquent toujours.

Le Covid-19 avait fait passer le taux de chômage, en deux mois, de son plus bas niveau en 50 ans (3,5% en février) à un plus haut depuis la Grande dépression des années 30 (14,8% en avril).

Selon les dernières prévisions de la Banque centrale américaine (Fed), publiées en mars, le taux de chômage à la fin de l'année devrait tomber à 4,5% en fin d'année.