Washington met en garde Pékin contre des manœuvres agressives en mer de Chine méridionale

Cette photographie montre un chasseur multirôle F / A-18 Super Hornet de l'US Navy atterrissant sur le pont d'envol du porte-avions USS Ronald Reagan (CVN-76) alors qu'il navigue dans la mer de Chine méridionale en route vers Singapour. (Photo, AFP)
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Publié le Jeudi 08 avril 2021

Washington met en garde Pékin contre des manœuvres agressives en mer de Chine méridionale

  • Plusieurs avions chinois ont traversé la zone aérienne de défense de l'île de Taïwan
  • Environ 220 bateaux chinois avaient été détectés dans la zone économique exclusive des Philippines

WASHINGTON : Les Etats-Unis ont mis en garde la Chine mercredi contre des manœuvres jugées de plus en plus agressives par les Philippines et Taïwan, en rappelant à Pékin les obligations liant Washington à ses partenaires asiatiques.

« Une attaque armée contre les forces militaires, les navires ou les avions des Philippines dans le Pacifique, y compris en mer de Chine méridionale, déclenchera nos obligations aux termes du traité américano-philippin de défense mutuelle », a affirmé à la presse le porte-parole du département d'Etat, Ned Price.

« Nous partageons les préoccupations de nos alliés philippins en ce qui concerne les informations sur un rassemblement continu de forces maritimes de la RPC (République populaire de Chine) près du récif de Whitsun », a déclaré Ned Price.

Environ 220 bateaux chinois avaient été détectés par les garde-côtes philippins le 7 mars près de ce récif disputé situé à environ 320 kilomètres à l'ouest de l'île philippine de Palawan, mais la plupart se sont depuis éparpillés dans l'archipel des Spratleys.

La Chine, qui revendique la quasi-totalité de cette mer de Chine méridionale riche en ressources naturelles, refuse depuis des semaines de retirer ses navires, dont Manille affirme qu'ils ont illégalement pénétré dans sa zone économique exclusive.

Des tensions ont également émergé avec Taïwan, dont Pékin affirme qu'elle appartient à la Chine. L'île a rapporté que 15 avions chinois supplémentaires avaient traversé sa zone aérienne de défense.

Ned Price a exprimé l' « inquiétude » de la diplomatie américaine quant à ces manœuvres: « Les Etats-Unis maintiennent leur capacité à résister à n'importe quelle force ou autre forme de coercition qui mettrait en danger la sécurité ou le système social ou économique du peuple de Taïwan. »

Le porte-parole du département d'Etat se référait en ces termes à une loi américaine définissant les relations avec Taïwan, le « Taiwan Relations Act », qui oblige Washington à fournir à l'île les moyens de se défendre contre Pékin.

Le président américain Joe Biden a promis de défendre fermement les alliés des Etats-Unis et, rare point commun avec son prédécesseur Donald Trump, s'est montré favorable au fait de rejeter vigoureusement les velléités chinoises.


Joe Biden envoie une délégation américaine non officielle à Taïwan

Cette photo prise et publiée par le ministère taïwanais des Affaires étrangères (MOFA) le 14 avril 2021 montre l'ancien sénateur américain Christopher Dodd (à gauche) et le ministre taïwanais des Affaires étrangères Joseph Wu saluant l'arrivée d'une délégation américaine non officielle à l'aéroport Songshan de Taipei. (Handout / Ministère des Affaires étrangères de Taiwan / AFP)
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  • Taipei a indiqué que l'ancien sénateur Christopher Dodd et les anciens secrétaires d'Etat adjoints Richard Armitage et James Steinberg doivent atterrir mercredi après-midi à l'aéroport de la capitale
  • Cette visite d'une délégation américaine intervient à l'occasion du 42e anniversaire de cette loi que M. Biden avait signée lorsqu'il était un jeune sénateur

TAIPEI : Le président Joe Biden a envoyé mercredi à Taïwan une délégation non officielle d'anciens hauts responsables américains afin d'apporter le soutien des Etats-Unis à l'île qui fait face à des actions de plus en plus agressives de la part de Pékin.

Taipei a indiqué que l'ancien sénateur Christopher Dodd et les anciens secrétaires d'Etat adjoints Richard Armitage et James Steinberg doivent atterrir mercredi après-midi à l'aéroport de la capitale.

"Une fois de plus, cette visite prouve la relation solide entre Taïwan et les Etats-Unis", a déclaré Xavier Chang, porte-parole du bureau de la présidence. "Elle est aussi solide qu'un roc", a-t-il affirmé.

Taïwan, qui compte 23 millions d'habitants, est considérée par la Chine comme une province rebelle appelée à rentrer un jour dans son giron, par la force si nécessaire.

Pékin exerce une pression économique, diplomatique et militaire croissante sur les autorités taïwanaises pour tenter de maintenir l'île isolée sur la scène mondiale et s'irrite à chaque fois que des pays envoient des délégations ou maintiennent des contacts avec Taipei.

L'an passé, les avions militaires chinois ont fait un nombre record d'incursions dans la zone de défense de Taïwan. 

Lundi, un nombre sans précédent d'avions militaires chinois, 25 au total, ont pénétré dans la zone d'identification de défense aérienne de Taïwan.

Washington, qui reconnaît diplomatiquement Pékin depuis 1979, a maintenu des relations avec Taipei et reste son plus important soutien militaire. Une loi américaine oblige ainsi les Etats-Unis à aider l'île à se défendre en cas de conflit.

Cette visite d'une délégation américaine intervient à l'occasion du 42e anniversaire de cette loi que M. Biden avait signée lorsqu'il était un jeune sénateur. 

Par ailleurs, vendredi, le département d'Etat américain a publié de nouvelles directives permettant à des représentants américains de rencontrer plus facilement leurs homologues taïwanais.

Sous la présidence de Donald Trump, Washington a multiplié les contacts et les visites de hauts représentants à Taïwan  alors que les relations avec Pékin étaient au plus bas.

Depuis son arrivée au pouvoir, M. Biden a maintenu une ligne dure avec Pékin notamment en matière de droits de l'Homme et au sujet de sa politique menaçante envers Taïwan.


A Athènes, des couples gréco-turcs veulent rester à l'abri des querelles diplomatiques

Le directeur général du groupe français Dassault Aviation, Eric Trappier, la ministre française de la Défense, Florence Parly, le ministre grec de la Défense, Nikolaos Panagiotopoulos , et le chef d'état-major de l'armée de l'air grecque, le général de corps d'armée Georgios Blioumis, assistent à la signature d'un contrat pour un avion de combat Rafale, au ministère grec de la Défense, le 25 janvier 2021. La Grèce et la France ont signé un contrat de 2,5 milliards d'euros (3 milliards de dollars) pour des avions de combat le 25 janvier, dans le cadre d'un programme d'armement en plein essor visant à contrer les défis turcs. (LOUISA GOULIAMAKI / AFP)
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  • Le couple envisage le mariage, mais sans cérémonie religieuse. Elle est musulmane, lui orthodoxe, et aucun des deux ne compte se convertir
  • L’amour gréco-turc fait l’objet d’une pièce de théâtre "La République du Baklava", programmée au Festival Athènes-Épidaure en juillet

ATHÈNES : À Athènes, des couples gréco-turcs tentent de vivre leur amour à l’abri des incessantes querelles diplomatiques de leurs pays d'origine, avec l'espoir d'être "un pont" entre les deux voisins qui se disputent des zones maritimes réputées riches en hydrocarbures.

Au pied de la colline des Muses, la musique classique enveloppe l’appartement cossu que partagent Alexandros Massavetas et Cihan Tutluoglu, un couple homosexuel. Les bibliothèques regorgent d’ouvrages sur l’histoire de la Turquie, l’Empire byzantin et la mythologie grecque, des peintures d’Athènes et d’Istanbul décorent un intérieur où tout évoque les origines des deux hommes.

"Pendant longtemps, nous avons voulu échapper à nos pays respectifs. On se sentait étouffer", raconte Alexandros. Les mentalités conservatrices et le poids de la religion, de part et d'autre de la frontière, les ont poussé à vivre à l’étranger pendant plusieurs années. 

"On se définit plutôt comme des citoyens du monde. Moi, j’appartiens à un pays qui n’existe plus", résume Cihan pour évoquer une Turquie qu’il a quittée 15 ans plus tôt.

Leur rencontre dans une synagogue d’Istanbul, leur amour et leur mariage après 17 ans de relation n’a jamais souffert de contestations chez leurs proches à l’histoire commune, tour à tour sujets ottomans puis réfugiés, les uns pour échapper aux massacres des musulmans en Grèce, les autres chassés de Turquie.

Dans un mélange d’anglais et de français, leurs voix s’entremêlent à l’instar de leurs histoires. "Parfois, je me retiens sur des sujets de société ou des questions politiques parce qu’ici, je reste +le Turc+", explique Cihan.

La délimitation des frontières, la recherche d’hydrocarbures ou la crise migratoire ont ravivé ces derniers mois des désaccords historiques entre Ankara et Athènes. Le ministre grec des Affaires étrangères Nikos Dendias se rend en Turquie jeudi au sujet des délimitations de leurs zones exclusives économiques en mer Égée. 

Chypre, "principal point de friction"

C'est à Chypre que Merve Kocadal et Yorgos Taliadorous ont fait connaissance en 2017 sur un site de rencontre. L’île située aux confins de l’Europe, dont un tiers est occupé depuis 1974 par la Turquie, représente également un sujet de tension entre les deux pays et le "principal point de friction" entre Merve et la famille de Yorgos.

"Certaines conversations sont tendues et les voix s’élèvent un peu", admet pudiquement la jeune femme, mais "cela n’enlève rien à l’amour que l’on se porte".

Le couple envisage le mariage, mais sans cérémonie religieuse. Elle est musulmane, lui orthodoxe, et aucun des deux ne compte se convertir, même si leurs familles respectives attendent que les futurs enfants soient "musulmans" ou "baptisés à l'église". 

Theodoros Smpiliris et Ayca Kolukisa se sont mariés d’abord civilement en Grèce puis festivement en Turquie. "Pour mes parents, que Theo soit Grec ou orthodoxe n’a aucune importance. L’important est qu’il soit une bonne personne", se félicite Ayca.

Theodoros évoque lui un long cheminement dans son rapport à la Turquie: "A l’école, les livres d’histoire créaient un ressentiment. On a grandi avec l’idée que la Turquie était un ennemi".

"Ouzo et Loukoum"

Certains sujets politiques ou religieux suscitent des tensions dans l’entourage du couple, comme la reconversion de la Basilique Sainte-Sophie en mosquée, décidée par le président turc Recep Tayyip Erdogan à l’été 2020.

"Mais il suffit de se parler et de s’écouter pour apaiser les tensions. Notre famille est comme un pont entre les deux pays", résume Theodoros.

Et puis le couple a récemment créé un profil Instagram "Ouzo et Loukoum" pour "montrer aux Grecs les beautés qu’on a en Turquie, et aux Turcs les trésors de la Grèce", s’enthousiasme Ayca.

Selon les données de l’Autorité grecque des Statistiques (Elstat), 629 mariages gréco-turcs ont été recensés en Grèce entre 2010 et 2019.

Sukru Ilicak a découvert la Grèce dans les années 90 au rythme du Rebetiko, cette musique de l’exil chantée par les réfugiés grecs d’Asie mineure. Ce Turc s'y est installé définitivement en 2016 avec sa compagne grecque Olga Antonea.

"Nous partageons les mêmes valeurs et les mêmes orientations politiques. Ce ne sont pas les relations diplomatiques qui vont influencer notre couple", assure Sukru. Mais "si on peut vivre une relation amoureuse gréco-turque, pourquoi ce serait différent à grande échelle entre nos pays?", demande-t-il naïvement.

L’amour gréco-turc fait l’objet d’une pièce de théâtre "La République du Baklava", programmée au Festival Athènes-Épidaure en juillet.


Assaut du Capitole: un rapport critique la police

La dépouille de l'agent de la police du Capitole Brian D. Sicknick est transportée sur les marches de la façade est du Capitole pour être exposée dans la Rotonde le 2 février 2021 à Washington, DC. (Jim Lo Scalzo-Pool/Getty Images/AFP)
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  • La police du Capitole disposait d'informations l'avertissant que des partisans du président sortant Donald Trump, qui croyaient ses accusations de fraudes électorales à la présidentielle de novembre, représentaient une menace
  • Trois jours avant l'attaque, elle a reçu un bulletin de renseignement évaluant les risques de violences de la part des partisans de Donald Trump

WASHINGTON : La police du Capitole disposait avant l'attaque du 6 janvier de plus de renseignements que ce qui était admis jusqu'à présent mais a reçu l'ordre de ne pas faire usage de ses tactiques les plus puissantes, selon un rapport cité mardi soir par les médias américains.

Le rapport accablant de 104 pages de l'inspecteur général interne de la police du Capitole, Michael Bolton, conclut que les policiers ne se sont pas préparés ou n'ont pas réagi de manière adéquate à l'assaut meurtrier du siège du Congrès à Washington, ont rapporté le quotidien New York Times et la chaîne de télévision CNN.

La police du Capitole disposait d'informations l'avertissant que des partisans du président sortant Donald Trump, qui croyaient ses accusations de fraudes électorales à la présidentielle de novembre, représentaient une menace, indiquent ces médias en citant le rapport.

Trois jours avant l'attaque, elle a reçu un bulletin de renseignement évaluant les risques de violences de la part des partisans de Donald Trump.

"A la différence de précédentes manifestations post-électorales, la cible des manifestants pro-Trump pour le 6 ne sont pas les contremanifestants mais bien le Congrès lui-même", affirmait cette note.

Leur "propension à attirer des suprémacistes blancs, des milices et d'autres personnes prônant activement la violence pourrait conduire à une situation particulièrement dangereuse pour le maintien de l'ordre et le grand public en général", ajoutait la mise en garde.

Mais la police a reçu instruction de ne pas faire usage de ses méthodes les plus offensives de maîtrise des foules telles que les grenades assourdissantes, selon le rapport.

Un jour avant l'émeute, la police du Capitole écrivait dans son plan de gestion de la manifestation qu'il n'y avait "pas de menaces spécifiques connues liées à la session extraordinaire des deux Chambres prévue ce jour-là et au cours de laquelle devait être confirmée la victoire de Joe Biden sur Donald Trump.

Une audition du Congrès est prévue jeudi au sujet du rapport.